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Beisbol

Astros todavía pagan los platos rotos por robar señas en 2017

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Los Astros no podrán firmar a ningún agente libre élite. Foto AFP

Hay un motivo detrás de por qué los Astros no se encuentran en ninguno de los rumores de los principales agentes libres de las Grandes Ligas. Trevor Bauer sería un refuerzo idóneo para una rotación que no tendrá a Justin Verlander durante todo el 2021, pero nunca se ha asomado como un destino. J.T. Realmuto sería ese receptor que los siderales tienen mucho tiempo buscando, sin embargo, no es viable. Y George Springer, su estelar jardinero central, no considera un regreso.

El motivo para el equipo, que se quedó a una victoria de jugar la Serie Mundial en 2020, no se meta en esas negociacions son las consecuencias de sus errores en 2017. El robo de señas utilizando tecnología que idearon los Astros todavía pesa a la organización. Va más allá de malos deseos o burlas por redes sociales. De acuerdo a un reportaje en The Athetic, podría obligar al conjunto a una restructuración profunda.

Porque las críticas de que los castigos no fueron lo suficientemente severas parece no ser exactas. Las sanciones que impuso Major League Baseball (MLB) complican a los Astros a firmar a agentes libres de alto nivel. Por eso, se limitó a casi nulas sus aspiraciones de pelear por otro campeonato durante las próximas zafras.

Al robar señas, Houston perdió sus selecciones de primera y segunda ronda tanto en el Draft universitario de 2021, como el de 2022. Por no cumplir el impuesto de lujo, de acuerdo al convenio colectivo, tampoco tendrán su cuarta y séptima ronda, además de perder un millón de dólares de su fondo de bonificación para firmas internacionales en el 2022. Pero, MLB no se detuvo ahí.

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Trevor Bauer se alzó con el premio Cy Young de la Liga Nacional. Jamie Sabau / AFP

Como parte del castigo de sus acciones en 2017, MLB determinó que si los Astros firman a un jugador que recibió oferta calificada (Bauer, Realmuto o LeMahieu) perdería su tercera selección en el Draft de 2021. De esta forma, Houston evitará seleccionar peloteros jóvenes durante las primeras cuatro vueltas de los próximos dos Draft. En tiempos de limitaciones económicas, perder oportunidades de sumar prospectos es doloroso.

Sin embargo, ahí no terminaría el acecho del fantasma de su violación en 2017. Si George Springer firma con otro equipo, lo que debería acreditarle a los Astros una selección en el próximo Draft de cuarta ronda, solo se convertiría en la que perderían, reemplazando la de quinta vuelta.

Gerencia de los Astros tienen las manos atadas

Al analizar el róster de los Astros, son numerosos los espacios que tienen por llenar. Necesitan ayuda en la rotación, brazos de jerarquía para el bullpen y profundidad en sus jardines, sin embargo, la gerencia tiene muy pocos recursos para afrontar todas esas necesidades.

Principalmente, porque la imagen de la institución se encuentra golpeada. Son pocos los beisbolistas que miran con buenos ojos pertenecer a una organización que fue atrapada haciendo trampa y que reciben como enemigos en todos los estadios fuera de Houston. Además, producto de las pérdidas económicas por la pandemia, no hay dinero para convencer a los agentes libres con grandes cheques.

George Springer es agente libre. Foto AFP

De acuerdo a Ken Rosenthal, intentaron firmar a Blake Treinen, pero éste aceptó la oferta de los Dodgers. Liam Hendricks, quien criticó durante a los Astros por el escándalo de 2017, nunca consideró el interés de Houston por sus servicios. Y, cuando resta poco para el inicio de los entrenamientos primaverales, el equipo no consiguió a un jardinero central.

“Probablemente no sea el mejor momento para que pierdan dos selecciones más altas del draft. Además de las cuatro que ya no tienen, por contratar a Realmuto o a un agente libre de ese tipo”, analizó Ken Rosenthal.

¿Cambios de estrellas en el horizonte?

Debido a todas las pérdidas en las selecciones de universitarios, el único camino que tienen los Astros para sumar prospectos es el cambio de sus figuras. No hay otro. Carlos Correa, José Altuve, Alex Bregman y todo el talento que tienen en la actualidad, podría estar disponible en el mercado de cambios.

Correa luce como el más próximo a salir de Houston. Será agente libre al finalizar la campaña de 2021, por lo que los Astros correrán el riesgo de perderlo a cambio de nada. Moverlo durante las próximas semanas permitirán incorporar a varias promesas que ayude a alimentar unas granjas debilitadas.

Altuve y Bregman se encuentran bajo contratos multianuales, lo que dificultará cualquier pacto. Especialmente el venezolano, que le restan por cobrar 104 millones de dólares y su rendimiento reciente no invitará a muchas organizaciones a querer hacerse cargo de esa suma.

Acerca del autor

César Sequera

Comunicador Social venezolano, egresado de las Universidad Católica Santa Rosa (UCSAR) en 2013, enfocado en la fuente deportiva. He cubierto las últimas seis temporadas de la LVBP. Atento a las estadísticas, encariñado con el juego y creyente que todo protagonista tiene una historia por contar.

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