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El sueño de la primera boxeadora de Albania: ir a Tokio

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Elsidita Selaj es la única boxeadora en Albania. Foto AFP

Elsidita Selaj puede ser una total desconocida para los aficionados del boxeo en el mundo, pero en Albania es bastante popular. Lleva sobre sus espaldas ser la primera boxeadora de su país, una etiqueta que le trajo insultos, problemas familiares y convertirse en un modelo inspirador con tan solo 20 años de edad.

Luchó contra todo tipo de tabúes y venció las dudas que llegaron a sembrarle dentro de su mente. Se preparó, entrenó y alcanzó el nivel necesario para aspirar a destacar en los Juegos Olímpicos de Tokio que, de mantenerse, sería la consecución de un sueño.

Tenía apenas 15 años cuando comenzó a boxear diariamente después de la escuela en un gimnasio de Shköder, su ciudad del norte del pequeño país balcánico, suplicando que le dieran una oportunidad en un deporte de marcada tradición masculina.

Gracias a su obstinación y su perseverancia consiguió abrir una puerta que parecía totalmente cerrada. A veces tiene hematomas en el rostro o en el cuerpo, lo que no está bien visto en Albania. Pero la boxeadora sigue entrenando cinco o seis horas diarias, mientras compagina esas sesiones con sus estudios universitarios, relacionados también con el deporte.

“Antes el boxeo era para mí un amor imposible, inimaginable, pero gracias a mi determinación ha terminado siendo un amor posible”, afirmó Selaj a la agencia de noticias AFP.

La boxeadora golpea bajo la mirada del que se negó a entrenarla

Conseguir a un entrenador en Albania para una boxeadora era igual de difícil que evitar un golpe durante una pelea. Todos se negaban y, los que mejor reputación tenían, ni siquiera querían escuchar la idea Para

Por eso Elsidita Selaj bromea mientras golpea un saco de boxeo en compañía del que durante mucho tiempo rechazó ser su entrenador, Jetmir Kuçi (43 años), nueve veces campeón de Albania. Las veces que le pidió que la preparara para pelear son incontables y las veces que se negó son imposibles de recordar.

Elsidita Selaj entrena junto a Jetmir Kuçi– Foto AFP

Kuçi se negaba a tener como pupila a una mujer, en un país en el que el boxeo fue prohibido a todos en los años 1960 por el difunto dictador Enver Hoxha, que consideraba este deporte “demasiado violento”. Además, se trata de un deporte predominante para hombres, por lo que ser parte de tan revolucionario cambio, no estaba dentro de las prioridades del experimentado instructor.

“Era muy difícil de aceptar (entrenar a una mujer boxeadora), pensando en el juicio de la gente”, dijo Jetmir Kuçi. Admitió que pensaba que Elsidita terminaría renunciando pronto porque “este deporte requiere grandes sacrificios”.

Pero se equivocó. Elsidita resistió todas las presiones, incluso las de su propia familia, muy renuente a que su hija se subiera a un cuadrilátero a intercambiar golpes con otra persona. “Mis padres tenían miedo, pero mi gran amor al boxeo les convenció poco a poco. Ahora que lo he conseguido están muy orgullosos”.

El talento de Elsidita le permitió conseguir pronto recompensas importantes. En 2017 se colgó la medalla de bronce en un torneo juvenil de los Balcanes y en 2018 la plata en el campeonato de Europa en categoría júnior. Su último éxito por ahora es el tercer puesto en el Europeo Sub-22 de 2019. En este momento tiene en su punto de mira los Juegos Olímpicos de Tokio, aunque para ello todavía tiene pendiente lograr su clasificación

“El objetivo de todo deportista, no solo el mío, son los Juegos Olímpicos”, aseguró.

Elsidita Selaj: “El boxeador es el amor de mi vida”

Las instancias deportivas y las autoridades locales le ayudan con una asignación mensual de 490 euros (594 dólares), en un país en el que el salario medio es de 420 euros (509 dólares). Seguramente no son los recursos necesarios para la boxeadora, sin embargo, eso no evitará que mantenga su enfoque.

“Estoy dispuesto a trabajar día y noche para que mi hija sea algún día campeona del mundo. Es algo bueno para mí y para todos los albaneses”, afirmó su padre, Luan Selaj, trabajador de la construcción que tiene otros tres hijos.

Por el momento, la deportista rompió tabús en su país. Albania cuenta con 1.100 practicantes del boxeo, de los cuales unos 300 participan en competiciones nacionales e internacionales, según su federación de este deporte. Pero no hay otra competidora en categoría femenina y Elsidita “entrena con los hombres”, subrayó Enea Kovaçi, responsable de la federación.

Selaj entrena todos los días. Foto AFP

Un joven albanés, de 16 años de edad, llamado Ertan Kraja, se mide a la boxeadora constantemente. “Al principio tenía miedo de golpearla demasiado fuerte, pero teniendo en cuenta su fuerza, sus capacidades, me he acostumbrado a luchar contra ella como si fuera un hombre”, comentó el adolescente.

Mientras tanto, Elsidita Selaj no se enfoca en los que golpes que pueda recibir o la presión social de formar una familia. Por ejemplo, su abuela, Kimete Bashaj, se convirtió en una gran aficionada al boxeo, hasta el punto de seguir los grandes combates mundiales, aunque no renuncia a ver a su nieta “con su amado, vestida de novia, todavía más linda que con todas sus medallas”.

Elsidita, sin embargo, lo tiene claro: “El boxeo seguirá siendo el amor de mi vida”.

Acerca del autor

César Sequera

Comunicador Social venezolano, egresado de las Universidad Católica Santa Rosa (UCSAR) en 2013, enfocado en la fuente deportiva. He cubierto las últimas seis temporadas de la LVBP. Atento a las estadísticas, encariñado con el juego y creyente que todo protagonista tiene una historia por contar.

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