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“Vidas cortas”: la historia que se repite entre los abridores venezolanos en Grandes Ligas

abridores venezolanos Grandes Ligas -- pitcher
Carlos Zambrano tuvo una buena carrera en Grandes Ligas, pero lanzó hasta los 31 años.

En la temporada 2020 de Grandes Ligas nueve lanzadores, de 36 años para arriba, abrieron al menos un juego, y allí estaba uno de los pitchers venezolanos más longevos en la historia. Aníbal Sánchez era el personaje. Vestía el uniforme de Nacionales de Washington. No le fue muy bien. No como a Adam Wainwright, por ejemplo, que desarrolló su campaña con 38 años; o Rich Hill que lanzó con 40.

Lo curioso con Aníbal Sánchez, quien está en la agencia libre en este momento, es que se convirtió en uno de los matusalenes de los iniciadores del país. Freddy García y él son los únicos venezolanos que han abierto juegos con 36 años. Es raro cuando un pitcher abridor de la nación logra una longeva carrera en las Mayores. Los registros no mienten.

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Con solo ver la historia de algunos de los mejores abridores venezolanos en las Grandes Ligas, se nota que, por diversas razones, todos han tenido “vidas cortas” en la lomita. Es que ni siquiera Alejandro “Patón” Carrasquel, el primer nativo que pisó la Gran Carpa, un pitcher de carácter temible, pudo ir mucho más allá como abridor.

Los abridores venezolanos

Es natural que los mejores momentos de un brazo se vivan a los 20 y tantos. La extremidad tiene la fuerza de la juventud. Altas millas se alcanzan y el cuerpo es menos susceptible al cansancio. Eso les pasa a casi todos. Pero hay algo en los venezolanos que hace que las millas ya no den más y el rendimiento caiga rápido al llegar los 30 años.

Claro que sí ha habido buenas temporadas de abridores venezolanos después de los 30. Como la de Carlos Carrasco el año pasado, con 30 primaveras y 2.91 de efectividad en 68.0 innings. La de Johan Santana en 2010, con 31 años y 2.98 de efectividad en 199.0 capítulos. Un año antes el Gocho lanzó 166.2 entradas para 3.13 de efectividad. Con 31 años Kelvim Escobar, en 2007, tuvo 3.40 en 195.2 episodios. Y el propio Aníbal ostentó 3.85 en 2019; lanzó 166.0 innings con 35 años.

Los que se retiraron temprano

Pero hay un patrón, ¿no? Casi todos, menos Aníbal, estuvieron en los 30 cortos. Sacando a Carlos Carrasco, y Félix Hernández (que a los 31 comenzó a tener altibajos físicos y de rendimiento) que se mantienen activos, el parón forzado le ha llegado pronto a la mayoría de los iniciadores del país. Veamos aquellos con más de 100 aperturas que están retirados o inactivos por diversas causas:

Freddy García, 357 aperturas: uno de los mejores abridores venezolanos en las Grandes Ligas. Última temporada 2013 con 36 años. Su última gran zafra: 2011, con 34 años.

Carlos “Toro” Zambrano, 302 aperturas: Última temporada: 2012, con 31 años. Última gran zafra: 2010, con 29 años.

Johan Santana, 284 aperturas: Última temporada: 2012, con 33 años. Última gran zafra: 2010, con 31 años.

Wilson Álvarez, 263 aperturas: Última temporada: 2005, con 35 años. Última gran zafra: 1997, con 27 años.

Kelvim Escobar, 202 aperturas: Última temporada: 2009, 33 años. Última gran zafra: 2007, con 31 años.

Carlos Silva, 180 aperturas: Última temporada: 2010, 31 años. Última gran zafra: 2005, 26 años.

Tony Armas Jr., 167 aperturas: Última temporada: 2008, con 30 años.

Omar Daal, 164 aperturas: Última temporada: 2003, con 31 años.

Luis Leal, 151 aperturas: Última temporada: 1985, con 28 años. Última gran zafra: 1984, con 27 años.

Víctor Zambrano, 100 aperturas: Última temporada: 2007, con 31 años.

La “vida es corta”, sobre todo para los abridores venezolanos en Grandes Ligas. Eso ocurre por lesión, bajo rendimiento y en pocos casos falta de oportunidades. Ojalá que los que están en este momento activos, con más de 100 aperturas, puedan tener una trayectoria más larga en los morritos que sus paisanos ya retirados.

Acerca del autor

Andriw Sanchez

La ilusión de ser escritor me llevó por el camino del periodismo. Quise escribir sobre letras y música, pero terminé como reportero y columnista de beisbol. Soy graduado en la Universidad Católica Santa Rosa (2019), con ocho años de experiencia en el periodismo deportivo en medios como Ciudad CCS, El Nacional, El Estímulo, LVBP.com, BeisbolPlay, El Planeta de Boston y América Digital. Fui coordinador de prensa de Leones del Caracas en la temporada 2020-2021.

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