A propósito del Patón Carrasquel: cinco curiosidades de los debuts de venezolanos en MLB

Alejandro “Patón” Carrasquel llegó hace tanto tiempo a Grandes Ligas que Jesús “Chivita” Lezama era un veinteañero. No es un chiste, ni nada parecido. Es realidad. El caraqueño, de recio y volátil carácter, un pitcher intimidante, se convirtió en el primer grandeliga venezolano en 1939, el 23 de abril para ser exactos.

Para nuestro 2021 lleno de Covid y otras vicisitudes que hacen pensar que en cualquier momento cuatro jinetes gigantes tomarán los cielos, eso significa que el logro de ser el primer venezolano en jugar en las Mayores tiene exactamente 82 años. Toda una vida y más, ¿no?

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El Patón Carrasquel se estrenó en las Grandes Ligas a los 25 años, en el Griffith Stadium, con Senadores de Washington. Le dio la bienvenida uno de los mejores equipos de la historia: Yanquis de Nueva York de 1939, que en el lineup tenía a cuatro miembros del Salón de la Fama de Cooperstown. Ellos eran Joe DiMaggio, Lou Gehrig, Bill Dickey y Joe Gordon.

El primer día del Patón Carrasquel en Grandes Ligas

Fue un relevo de 5.1 innings para el venezolano, cuyos primeros rivales no fueron otros que tres de los inmortales de Cooperstown. Con dos outs en la pizarra, y de acuerdo con Baseball-Reference, entró a lanzar en la parte alta del cuarto capítulo en reemplazo de Ken Chase. Carrasquel dominó a Joe DiMaggio con elevado al jardín central. A la siguiente entrada tuvo su primer turno, y falló con elevadito al camarero. Y la parte baja del quinto acto la abrió contra Lou Gehrig y Bill Dickey, a quienes sacó con rollings a la inicial y así siguió.

El primer juego del Patón Carrasquel en Grandes Ligas no tuvo decisión. En 5.1 innings aceptó cinco hits, una carrera limpia y ponchó a un adversario. Además se fue de 2-0 con un ponche. Pero lo más importante de ese día domingo fue el legado que dejaría. De alguna manera el ADN del Patón se regaría por las Mayores y poco a poco Venezuela se convirtió en un país recurrente en el origen de peloteros, algunos muy buenos.

Los descendientes del Patón Carrasquel en Grandes Ligas

Hasta este viernes 23 de abril de 2021, 433 han jugado en las Mayores. Claro, hay cuentas que varían entre periodistas respetados de la fuente y también compiladores. Casos como el de Luis Oliveros y José “Chato” Yépez, que fueron llamados pero no jugaron, siempre son recordados por el columnista Ignacio Serrano. Para esta nota solo nos quedaremos con los que tienen la nacionalidad venezolana y con ella jugaron al menos un encuentro en las Mayores, y así no nos enredamos más que papagayo en huracán. Estas son solo cinco curiosidades de las muchas que hay:

Solo 17 grandeligas en los primeros 30 años

El beisbol venezolano ha evolucionado tanto que perfectamente en un año pueden debutar 17 venezolanos en una temporada de Grandes Ligas, ha pasado antes y el Patón Carrasquel seguro estaría sorprendido con eso. Eso, 17, es la cantidad de nativos que jugaron en las Mayores entre 1939 y 1969, los primeros 30 años de presencia venezolana en el nivel.

Esos 17 van desde el Patón (1939) hasta Ángel Bravo (1969), incluyendo a Carlos “Terremoto” Ascanio que jugó en las Ligas Negras en 1946, y esa actuación está avalada por la Oficina del Comisionado de Grandes Ligas.

Debutantes por década

En la más pura jerga venezolana: El Patón Carrasquel se quedaría loco al ver la progresión de presencia venezolana en Grandes Ligas cuando se discriminan las décadas. Y aquí vamos:

  • 1931: 1 (el mismo Patón, todo solito allí)
  • 1941: 3 (Chucho Ramos, Chico Carrasquel y Terremoto Ascanio)
  • 1951: 4 (Pompeyo Davalillo, Ramón Monzant, Luis Aparicio y Elio Chacón)
  • 1961: 12 (Víctor Davalillo, César Tovar, Gustavo Gil, César Gutiérrez, Aurelio Monteagudo, Roberto Rodríguez, José Herrera, Néstor Chávez, Remigio Hermoso, Ángel Bravo, David Concepción y Oswaldo Blanco)
  • 1971: 11 (Enzo Hernández, Damaso Blanco, Gonzalo Márquez, Jesús Marcano Trillo, Pablo Torrealba, Manuel Sarmiento, Antonio Armas, Baudilio Díaz, Luis Leal, Luis Salazar y Luis Aponte)
  • 1981: 30 (ya son demasiados para nombrar)
  • 1991: 65 (el doble de los que son demasiado para nombrar)
  • 2001: 133 (esto se está saliendo de control)
  • 2011: 171 (auxilio)
  • 2021: 3 (Tucupita Marcano, Luis Oviedo y Eduard Bazardo)

Los primeros nacidos en cada década en jugar en MLB

  • 1911: Alejandro Carrasquel, nació en julio de 1912
  • 1921: Alfonso Carrasquel, nació el 23 de enero de 1926
  • 1931: Ramón Monzant, nació el 4 de enero de 1933
  • 1941: Roberto Rodríguez, nació el 5 de febrero de 1941
  • 1951: Manuel Sarmiento, nació el 2 de febrero de 1956
  • 1961: Fred Manrique, nació el 5 de noviembre de 1961
  • 1971: Richard Garcés, nació el 18 de mayo de 1971
  • 1981: Carlos Zambrano, nació 1 de junio de 1981
  • 1991: Hernán Pérez, nació el 26 de marzo de 1991
  • 2001: ya veremos al primero

Casos polémicos de nuestra lista

  • Carlos “Terremoto” Ascanio: jugó en las Ligas Negras en 1946; su actuación está avalada por la Oficina del Comisionado de Grandes Ligas.
  • Aurelio Monteagudo: cubano nacionalizado venezolano.
  • Josh Barfield: aunque digan que es tan venezolano como la M de McDonald’s, lo cierto es que nació en Barquisimeto, y los pareceres no pueden discutir con el artículo 32 de la Constitución de Venezuela.
  • Felipe Paulino: nacido en República Dominicana, pero creció en Venezuela.
  • Abraham Toro: nacido en Canadá, pero de padre y madre venezolanos. Y allí entra de nuevo el indiscutible artículo 32, y si no le gusta es mejor que prepare una reforma constitucional.
  • Jesús Luzardo: nacido en Perú, criado en Estados Unidos, de padres venezolanos. Y sí: artículo 32.

El año de más venezolanos

Ni el Patón Carrasquel hubiera soñado con ver a 20 venezolanos estrenarse en una misma temporada de Grandes Ligas. Pero sí ocurrió: 2014. Y fueron estos los debutantes:

Yangervis Solarte, Luis Sardiñas, Ender Inciarte, Rougned Odor, Jesús Aguilar, David Peralta, Wilking Rodríguez, Eugenio Suárez, Miguel Rojas, Yohan Pino, Jorge Rondón, Yolmer Sánchez, Tomás Telis, Edwin Escobar, Carlos Rivero, Leonel Campos, Yorman Rodríguez, Jairo Díaz, Guilder Rodríguez y José Pirela.

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