Anthony Santander es el lujo más grande que se están dando los Orioles

Anthony Santander agregó un nuevo número a su cadena de encuentros con al menos un imparable. El jardinero sacudió un doble, en el triunfo dominical de Baltimore, 5-4, contra los Medias Rojas de Boston, en el Oriole Park at Camden Yards.

El bateador de las dos manos mantiene una racha de 18 juegos con hits, la racha más prolongada para un miembro de los Orioles desde que Nick Markakis se embasó con estacazos por 18 desafíos al hilo, entre el 21 de abril y el 11 de mayo de 2014.

Sus bombazos han sido tan prominentes para los oropéndolas, que en los primeros 20 encuentros de la temporada les valió un récord positivo de 12-8.

Antes de iniciar la campaña los Orioles no lucían para grandes cosas, de hecho, no había una figura ofensiva de peso claro. Trey Mancini quedó fuera del grupo tras sufrir Cáncer en el Colon. Renato Núñez se alzó con presencia, tras ser el “slugger” de reemplazo por lo realizado en 2019. Sin embargo, Santander es quien realmente se está llevando los elogios.

El margariteño, quien no tuvo su primera oportunidad genuina de Grandes Ligas hasta junio de 2019, ha florecido.

Como si fuera un nuevo hallazgo

El jardinero está acumulando bases y liderando la ofensiva para la sorpresiva campaña de los Orioles, y está haciendo un caso sólido para un lugar en el medio de la reconstrucción de Baltimore.

En 2019, Santander emergió como un jugador potencial en el gran esquema de reconstrucción de Baltimore, golpeando 20 jonrones y compilando un OPS de .773 en solo 93 juegos y 380 turnos al bate. En 2020, la narrativa solo mejoró. Santander tiene 10 jonrones en 115 turnos al bate, 27 carreras impulsadas y un OPS de .994. La temporada aún es joven, pero la muestra se está volviendo demasiado grande para sacudirse, y a este ritmo Santander conectaría 47 jonrones en 600 turnos al bate.

Santander tuvo un buen comienzo desde la puerta, impulsando cuatro carreras en los primeros tres juegos y seis en los primeros siete. Pero solo consiguió cuatro hits en sus siguientes 25 turnos al bate, vio su promedio disminuir a .213 y pareció dirigirse al campamento de «olvídate de él».

Sin embargo, en una señal de que Santander podría tener un verdadero juego de Grandes Ligas, se recuperó. Durante los siguientes 10 juegos, bateó .357. Conectó cinco jonrones, impulsó 14 carreras y registró un OPS de 1.233.

En menos de un año, mucho más efectivo

En 2019, Santander fue mejor contra los zurdos en todos los ámbitos, bateando 18 puntos más (.272 a .254) y registrando un OPS más de 50 puntos mejor (.810 a .753) que lo que hizo contra los diestros.

En 2020, sin embargo, ha sido todo lo contrario. Está bateando .293 contra diestros y .214 contra zurdos (en 14 turnos al bate). Su OPS contra diestros (.982) es más de 200 puntos más alto que su número de .767 contra zurdos. Es difícil sacar conclusiones firmes sobre su habilidad contra los zurdos basándose en esos números, pero la mejora contra los diestros es un avance positivo.

Las estadísticas también muestran un aumento en la agresión en el plato. Santander puso el primer lanzamiento en juego solo 28 veces durante toda la temporada pasada, bateando .286 con un OPS de .714. Este año, sin embargo, ya está a más de la mitad de ese número en menos de una cuarta parte de los juegos, con 8 de 15 para un promedio de bateo de .533 y un OPS de 1.667. Eso habla de confianza: si Santander hace un buen lanzamiento de inmediato, está tomando sus cortes. Y hasta ahora, está haciendo daño con ellos.

Un equipo cerca de crecer

Y si ese es el caso, Santander, un hallazgo total como selección del draft de la Regla 5 de 2016, se ubica en el centro del plan de reconstrucción de los Orioles.

Los Orioles tienen algunos bloques de construcción seguros en su plan para un ganador, Adley Rutschman, Ryan Mountcastle y Heston Kjerstad son los más notables. Pero un equipo solo puede ser llevado hasta ahora solo por elecciones de alto draft. La profundidad necesita llenar los vacíos, y Santander se parece cada vez más a ese tipo de jugador. Tiene solo 25 años, cumplirá 26 en octubre, con un bate que solo parece estar mejorando.

Continúa y se basa en un desarrollo alentador de la temporada pasada. A principios del pasado 2019, Santander era solo una pieza temporal del rompecabezas.

Sin embargo, con cada golpe que otorga esta temporada, muestra que podría ser parte de algunas cosas más importantes en el futuro.

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