El día que un escándalo con apuestas dañó el béisbol de la MLB

La historia que escribieron ocho jugadores de los Medias Blancas de Chicago, no escapa de la memoria de las Grandes Ligas. Se cumplen 101 años de aquel bochornoso momento, en el que un poderoso equipo de la Liga Americana, quedó manchado de por vida en la MLB.

Es posible que el sucio ocasionado por los peloteros Arnold «Chick» Gandil, Eddie Cicotte, Oscar «Happy» Felsch, «Shoeless» Joe Jackson, Fred McMullin, Charles «Swede» Risberg, George «Buck» Weaver y Claude «Lefty» Williams. Obligue a recordar lo que no se debe hacer en ningún deporte.

Un 3 de agosto de 1919, el comisionado de MLB Kenesaw Mountain Landis, prohibió a esos ocho jugadores de los Medias Blancas de Chicago volver a participar en el béisbol de Grandes Ligas.

¿Qué hicieron esos peloteros?

Los Medias Blancas de Chicago eran uno de los equipos más poderosos de la década de 1900. Ciertamente sus jugadores eran iconos, modelos a seguir para una generación que encontró en el béisbol ese rayo de esperanza, luego de la Primer Guerra Mundial.

En 1917 se proclamaron vencedores de la serie Mundial al derrotar a los Gigantes de Nueva York. Un año más tarde, la Primera Guerra Mundial impidió que el poderoso club de Chicago pudiera revalidar el título. Pues hasta seis de sus componentes estaban prestando servicios a la patria en la conflagración bélica.

En el año 1919 los Medias Blancas ya habían recuperado a todos sus jugadores y fueron Campeones de la Liga Americana, enfrentándose en la histórica Serie Mundial al campeón de la Liga Nacional: los Rojos de Cincinnati.

Aunque existen numerosas versiones sobre la historia. La trama comenzó con la figura de Charles “Chick” Gandil, primera base de los Medias Blancas, que hasta llegar ser una estrella del béisbol pasó una infancia difícil y una adolescencia rebelde. Sabía muy bien lo que era la calle, cómo se movía el mundo en los bajos fondos. Todo cayó en los hombros de que fue Gandil el que contactó con un tipo llamado Jack Sullivan, apodado Sport, y le comunicó que existía la posibilidad de que varios jugadores pudieran ser sobornados. Gandil se ocupó especialmente de que los ocho vendidos fueran de posiciones claves para asegurar el éxito del amaño.

Fueron ocho los jugadores que vendieron su alma al diablo. Sin embargo, Ed Cicotte tuvo sus números dominantes toda la temporada, dando crédito a la opinión de que era un lanzador fantástico. Le correspondió el dudoso honor de iniciar la serie y la trampa. Su mayor intensión de hacer el amaño, fue el malestar sentimental que tenía el abridor contra el dueño del equipo, Charles Comiske.

La motivación de los jugadores era la desigualdad de sueldos para los encargados de buscar victorias para el conjunto.

El Diablo de la historia

Todo aficionado al béisbol seguro conoce la figura de Arnold Rothstein, gánster de Nueva York de gran relevancia histórica, no solo por el escandaloso amaño de la Serie Mundial de 1919, sino por su tremenda conexión con la posiblemente figura más importante en la historia de la mafia norteamericana: Charles “Lucky” Luciano.

Para Luciano, Rothstein era como un padre, pues le acogió como protegido y alumno. Rothstein tenía la capacidad para moverse en las altas esferas y en los bajos fondos. Además, mantuvo actividad criminal junto a la flor y nata del hampa norteamericano, Dutch Schultz, Legs Diamond, Frank Costello, Johnny Torrio y Waxey Gordon.

Conocido como “The Brain (El Cerebro)”, Rothstein fue jugador profesional de dados, billar, caballos, apuestas y, por supuesto, póker. Cuando todo le comenzó a rodar bien, se convirtió en prestamista, luego montó un casino, y acabó siendo dueño de los mejores casinos de Nueva York.

«Negocios turbios»

Con la llegada de la prohibición en Nueva York, fue de los primeros en ver “un negocio”: Rothstein fue el primer gánster en utilizar sus conexiones políticas, la cooperación entre bandas rivales, y el primero en meterse de lleno en el tráfico de sustancias ilegales. Era un tipo inteligente y elegante, que siempre concibió el control de los actos delictivos como un negocio y nunca como una guerra.

Pero claro, todo el mundo tiene una debilidad, y la de Rothstein era el juego; Arnold apostaba sin parar y generalmente lo hacía sobre seguro, como fue el caso de los patiblancos de 1919 en las Grandes Ligas.

El mafioso apostó 250.000 dólares por la derrota de los Medias Blancas, y Rothstein nunca perdía.

Medias Blancas manchadas, per Babe Ruth salvó el béisbol

El juez Keneseaw Mountain Landis fue el primer comisionado del béisbol encargado de expulsar de por vida a los ocho jugadores de los Medias Blancas implicados, que aceptaron dinero a cambio de jugar para que el equipo perdiera.

No pudieron mostrar su culpabilidad, por lo que quedaron libres, pero fueron sentenciados de por vida al destierro del béisbol y sin opción a entrar en el Salón de la Fama.

A partir de ese episodio, los Medias Blancas pasaron a la historia con el apodo peyorativo de los Medias Negras. El Salón de la ignominia los acoge desde aquel año 1919 y a sus jugadores, poco se les podrá salvar, a pesar de ser estrellas en el terreno.

El deporte del béisbol es prácticamente una religión en los Estados Unidos, y aquel suceso sacudió los cimientos del deporte. Golpeó seriamente la reputación del juego, pero la irrupción de un fenómeno como Babe Ruth, hizo posible que la gente volviera a creer en sus ídolos.

Una película perfecta para el béisbol

Sí la historia quedó bien clara con todo lo acontecido y dado a conocer a la luz pública. Hollywood se encargó de hacer su versión de la gran pantalla con “Eight Men Out”, en la que cuentan la trama de cada jugador y lo acontecido en el equipo.

Dirigida por John Sayles y protagonizada por un joven Charlie Sheen, la historia quedó contada de gran manera para el seguidor de las Grandes Ligas. Quizás su publico era dirigido a las masas de los aficionados deportivos, pero de conocer esos acontecimientos, seguramente será fácil de entender.

44 comentarios

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