Leones del Caracas soplan 78 velas de aniversario

Lo que comenzó como un sueño de varios inversionistas, se convirtió en el equipo con más copas alzadas de Venezuela. Leones del Caracas pasó por un par de nombres antes, pero siendo el equipo insignia de la capital del país, forjó su historia a punta de glorias.

El jueves 7 de mayo de 1942, el Princesa de La Guaira juega su último partido en la pelota de segunda categoría. Esa tarde, vencieron 12 por 3 a la UCV para titularse en el torneo caraqueño. Y en la misma fecha, Jesús Corao y Martín Tovar Lange anunciaron que la Junta Directiva de la Cervecería Caracas había autorizado el traslado del equipo Princesa a la capital, pero bajo el nombre de Cervecería Caracas BBC.

Son 78 años que suman la organización de los melenudos desde aquel pequeño, pero esperanzador proyecto fue ideado entre tertulias de inversionistas de industrias lupulosas.

Un viaje al pasado

El 22 de octubre de 1941 se produce uno de los acontecimientos más importantes en la historia del deporte venezolano. Ese día la selección nacional derrotó a Cuba 3 a 1 para proclamarse campeón en la IV Serie Mundial de Béisbol Amateur, celebrada en La Habana, Cuba.

Esa victoria provocó un inusitado entusiasmo por el juego de los bates, guantes y pelotas en todos los rincones del país. En casi todas comenzaron a aparecer nuevos equipos y la idolatría por los integrantes del equipo campeón se desbordó.

Jesús Corao, conocido promotor deportivo y ejecutivo de la Cervecería de Maiquetía, le planteó al accionista mayoritario de la Cervecería Caracas, Martín Tovar Lange, que la ocasión era propicia para adquirir el estadio San Agustín y fundar un equipo con la misma fórmula del Royal Criollos, con el cual el propio Corao cosechó innumerables éxitos en las décadas de 1920 y 1930.

En diciembre de 1941, Tovar Lange inició los trámites para la comprarle el estadio San Agustín a Santiago Alfonzo Rivas. Cuatro meses después se culminó la negociación por 800 mil bolívares. A partir de entonces, el viejo parque de la esquina de Bomboná comenzó a ser conocido como Estadio Cerveza Caracas.

Luego de concretarse la compra del estadio San Agustín, Tovar Lange asume el reto que le propone Corao, de constituir un equipo de beisbol en primera división. La mejor y más rápida forma de lograrlo era transformar a la poderosa divisa del Princesa en un trabuco con el mejor talento criollo del país, pero bajo un nuevo nombre: Cervecería Caracas Base Ball Club.

Los 20 títulos

El primer título del Caracas en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional llegó en un juego frente al conjunto de Venezuela. El 21 de febrero de 1948 se anotó el triunfo con pizarra de 5 carreras por 3 en la culminación de un «todos contra todos» en el cual el conjunto capitalino sacó el primer puesto. Luego se consagraron en la siguiente zafra, para lograr el bicampeonato.

Entre los cursos de 1951-1952 y 1952-1953 los capitalinos lograron sumar dos títulos más para la franquicia. El 5 de febrero de 1957 alzaron el quinto bajo el nombre de Caracas.

En la década de los años 60’s, Leones del Caracas conquistó cuatro coronas entre las zafras (1961-1962; 1963-1964; 1966-1967 y 1967-1968).

Llegaron los 70’s y con ellos tres campeonatos más para la novena de los Leones del Caracas, quienes comandados por Víctor Davalillo, César Tovar, Gonzálo Márquez, Jesús Marcano Trillo, Diego Seguí y Baudilio Díaz les dieron con todo al rival. (1972-1973; 1977-1978 y 1979-1980).

Ante el favoritismo

Los años 80 lo comenzaron como terminaron la década anterior, con victorias, es que los melenudos lograron continuar la racha por dos años más para completar el tricampeonato del 1979-1980, 1980-1981 y 1981-1982. Después esperaron hasta la 1986-1987 para apagar el favoritismo de la “Guerrilla” de los Tiburones de La Guaira y sumaron otra conquista en la 1987-1988 ante los Tigres de Aragua.

Finalizaron la 1989-1990 con su 17mo campeonato en la historia. Cinco años más tarde Omar Vizquel catapultó a los Leones del Caracas a celebrar nuevamente y coronarse en la 1994-1995 ante las Águilas del Zulia.

Pasaron once temporadas de sequía en las que los Leones eran siempre favoritos, pero no culminaban con los resultados satisfactorios, hasta que, en la 2005-2006 cobraron revancha ante su rival moderno, los Tigres de Aragua.

El vigésimo título y hasta ahora, el último, llegó en la 2009-2010 en un excelso choque de siete juegos frente a su eterno rival, los Navegantes del Magallanes. La final soñada, en el escenario soñado. Luego, de eso han hecho lo posible por buscar la corona 21, pero su más reciente subcampeonato en la 20182019 quedó a varios pasos de distancia ante los Cardenales de Lara.

Leones suma 20 títulos locales, dos Series del Caribe (una como invicto) y una Serie Interamericana.

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