Se cumplen 15 años del retiro de Andrés Galarraga

El béisbol en Venezuela tiene marcada una fecha en su calendario desde el año 2005, hablando específicamente del 29 de marzo, día en el cual el pelotero Andrés Galarraga anunció su retiro del diamante para dejar atrás más de 25 años de carrera profesional.

Sus inicios se llevaron a cabo en la capital de su país natal, donde firmó con los Leones del Caracas siendo este el único equipo al que representó en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP), debutando en la temporada 1984-1985 y convirtiéndose en unos de sus emblemas, a tal punto que durante el año 2008, se retiró el número 41 en el cuadro melenudo.

Talento internacional

El talento del Gran Gato traspasó las fronteras venezolanas. Fue así como el joven Andrés Galarraga, con 18 años de edad, formó parte de varias instituciones de las Ligas Menores en los Estados Unidos desde aquel año 1979 hasta el 1985, tales como: West Palm Beach (1979 y 1982-1983), Calgary (1979-1980), Jamestown (1981), Jacksonville (1984) y también Indianapolis (1985), mismo que le daría posteriormente el salto a nivel profesional en la Gran Carpa.

Los Expos de Montreal fue el equipo con el que debutó el pelotero venezolano y donde permaneció seis temporadas (1985 – 1991), reconocido por sus impresionantes atrapadas en la primera base, pese a que en los Leones del Caracas cubrió tanto las posiciones de la tercera base como la receptoría. A este equipo regresó en 2002.

Asimismo, con destacadas actuaciones individuales, formó parte de otras siete instituciones:

1. Cardenales de San Luis (1992).

2. Rockies de Colorado (1993-1997).

3. Bravos de Atlanta (1998-2000).

4. Rangers de Texas (2001).

5. Gigantes de San Francisco (2001 y 2003).

6. Angelinos de Anaheim (2004).

7. Mets de Nueva York (2005) – retiro en entrenamientos primaverales.

Años difíciles

Una exitosa vida deportiva se vio empañada e interrumpida por una dura enfermedad: Galarraga fue diagnosticado de cáncer tras detectarse un tumor en la espalda que lo obligó, en pleno auge de su carrera, a alejarse de los campos de béisbol para afrontar un período de recuperación que incluyó tratamiento de quimioterapia.

El cáncer fue superado y esto lo afianzó aún más como persona influyente no sólo del deporte sino en a nivel general en el país. En el año 2000, El Gato llegó con mucha más fuerza y lo demostró en su regreso al diamante, nada más y nada menos que conectando un cuadrangular en el primer turno, vistiendo el uniforme de Atlanta.

Estadísticas de otra galaxia

Con datos proporcionados en una nota de El Nacional, Andrés Galarraga se retiró con registros únicos: 1.425 carreras impulsadas, 1.195 anotadas, 128 bases robadas, promedio de .288 y un total de 399 cuadrangulares. Sumando un total de cinco participaciones en el Juego de las Estrellas, 2 bates de plata y 2 guantes de oro. Es por ello que siempre será recordado por aquellos que tuvieron la dicha de verlo jugar y los que no.

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