La consagración de William Cuevas en Corea del Sur

En su tercer año de labor en la competitiva Liga Coreana de Béisbol (KBO, por sus siglas en inglés), el lanzador venezolano William Cuevas logró alzar su primer trofeo de campeón con su equipo los Fenómenos de KT. Barrieron en la Serie de Corea (la final) a los Osos de Doosan para consagrarse monarcas en esa exótica liga profesional asiática.

Según los reportes de medios de ese país, la labor del derecho caraqueño fue vital durante toda la campaña, por lo que es muy probable que la organización ejerza la cláusula de extensión de contrato para la zafra 2022. Un año 2021 con sabor agridulce ya que si bien su trabajo fue decisivo en el campeonato, tuvo la irreparable pérdida de su padre.

Cuevas (a la izquierda con el trofeo en sus manos) fue vital en el campeonato de su equipo

Como as de la rotación del KT, Cuevas trabajó por espacio de 133.1, dejando récord de nueve victorias por cinco derrotas, con 4.12 de efectividad y 137 ponches. Estos guarismos, anuque no superan a sus anteriores años en esas tierras, tuvieron un valor superlativo para su club, que finalizó en lo más alto de la tabla regular con récord de 76 victoria, 59 caídas y nueve empates. El derecho brilló desde la lomita en el juego de desempate por el primer lugar de la tabla y también en el primer juego de la Serie de Corea.

Su equipo se enfrentó a los Leones de Samsung del también criollo José Pirela, en un juego de desempate para determinar el primer puesto en la temporada regular y un boleto directo a la Serie Coreana. A pesar de comenzar con dos días de descanso, Cuevas lanzó siete entradas en blanco para una victoria del KT por 1-0.

En esa, su única salida, que tuvo días más tarde en el inicio de la serie final lanzó 7.2 entradas, permitió una carrera, ponchó a ocho rivales y se anotó la victoria.

“Me preparé para este juego (el primero de la final) como cualquier otra salida de la temporada regular”, dijo Cuevas, a través de un intérprete, al Yonhap News. “Si me presiono demasiado, entonces no podré desarrollar mi juego. Quería mantenerme concentrado y divertirme en el montículo”, agregó sobre lo que representó la primera victoria del equipo en la Serie Coreana, en la historia de la franquicia que se remonta a 2015.

Cuevas se ganó el cariño y admiración de los fanáticos

“Estoy muy orgulloso de esta victoria”, comentó el venezolano tras ese triunfo. «Tenemos que terminar esta serie con un título, para poder devolver todo el cariño y apoyo que recibimos de nuestros fanáticos».

Su padre lo guió desde el cielo

Pero la campaña no fue nada fácil para Cuevas. Tuvo que lidiar desde el mes agosto con la lamentable muerte de su padre tras contraer Covid-19 mientras visitaba a su hijo en Corea del Sur.

Según el mismo portal informativo coreano, después del juego de desempate el 31 de octubre, Cuevas afirmó que su difunto padre lo había estado ayudando desde el cielo.

Creo que mi padre me está guiando en estos juegos con sus manos invisibles”, dijo Cuevas. “Desde su fallecimiento, he estado lanzando mejor de lo que esperaba. Siempre quiso verme lanzar en la Serie Coreana, y me rompe el corazón que no esté aquí, pero todavía me está ayudando”.

Su paso por las mayores

Cuevas, ahora con 31 años de edad, jugó por tres temporadas en las Grandes Ligas con una actuación discreta, dos con los Medias Rojas de Boston y una con los Tigres de Detroit antes de inclinar su mirada al oriente. Con los patirrojos tuvo récord de 1-5 y efectividad de 6.55 en 22.0 innings en las zafras de 2016 y 2018, en este último año fue miembro del equipo que conquistó la Serie Mundial. En el medio de esas dos temporadas tuvo una mínima actuación de un juego con los bengalíes.

En Venezuela, William Cueva ha lanzado 18 juegos entre tres temporadas con los Tiburones de La Guaira, equipo que le caería como una perla su incursión al final de la presente campaña regular, pero como bien sabemos es poco probable por las fuertes restricciones de los equipos asiáticos con el béisbol invernal caribeño. Registra récord de 7-0, con efectividad de 3.08, en 87.2 innings con los salados con 27 boletos y 79 poches.

En 2017 reforzó al equipo de Colombia (su madre es originaria del vecino país) en el clasificatorio al Clásico Mundial, con una buena actuación y el pase a la siguiente ronda tras quedar líderes del grupo.

Fue su tercera campaña en Corea del Sur

Criollos en la KBO

Además de William Cuevas, otros seis venezolanos estuvieron presentes en el torneo de la Liga Coreana de Béisbol: Dixon Machado, José Pirela, Hernán Pérez, Enderson Franco, Wilmert Font y el manager Carlos Subero.

El campocorto Dixon Machado defendió los colores de los Gigantes de Lotte, quien ligó para .279 en 134 encuentros. En 466 turnos bateó 130 hits, entre ellos 21 dobles y cinco cuadrangulares, anotó 83 carreras y remolcó 58. El exgrandesliga tachirense, de 29 años, recibió un fuerte pelotazo en la cara en el mes de abril ante el equipo NC Dinos, que ameritó ser llevado de emergencia al hospital. Machado afortunadamente no sufrió fracturas, heridas internas ni hemorragias, aunque permaneció varios días bajo evaluación médica.

El utility José Pirela fue uno de los principales referentes ofensivos de los Leones de Samsung. En 140 juegos bateó para .286 (553-158), con 25 dobles y 29 vuelacercas, con 102 anotas y 97 rayitas fletadas.

José Pirela ligó 29 cuadrangulares

El Jugador Más Valioso de la 2020-2021 en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, Hernán Pérez, le solicitó a mediados de este año a los Cerveceros de Milwaukee su libertad para firmar un contrato con el equipo las Águilas de Hanwha, dirigido por su compatriota Carlos Subero. Llegó a mitad de campaña y en 59 encuentros dejó average ofensivo de .268 (224-60), con 22 dobles, cinco jonrones y 33 remolques. Hace una semana se incorporó a los Tigres de Aragua.

El relevista Enderson Franco, quien acaba se incorporarse a las filas de los Navegantes de Magallanes, fue compañero de Machado en los Gigantes de Lotte. Lanzó 150.0 innings de relevo, con récord de 9-8 y 5.40 de efectividad.

El también lanzador Wilmer Font vio acción con el equipo SSG Landers. En labores de relevo dejó récord de 8/5, con 3.46 de efectividad en 145.2 innings de labor.

En tanto, Carlos Subero asumió su segunda campaña como estratega de las Águilas de Hanwha, equipo que finalizó en la última posición de la tabla con récord de 49 victorias, 83 derrotas y 12 empates.

Carrera de William Cuevas en Corea del Sur

AñoEFEWHIPGPSVJJJIIPCCLHHRBBK
20193.621.17131003030184.080741531863135
20204.101.2510802727158.080721521646110
20214.121.379502323133.168511311151137
TOT3.921.25322308080475.122820743645160382
Estadísticas de MyKBO Stats

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