Welcome to the jungle… Nate Robinson

A donde quiera que fuera, Nate Robinson bajaba con su celular encendido, grababa de todo y preguntaba de todo. Íbamos en el avión rumbo a Puerto Ordaz – su primera parada – preguntó dónde estábamos y le dije que si conocía Guns and Roses. “The Motherfuckers rockers?” preguntó, le dije, “esos mismos, bueno… bienvenido a la jungla (Welcome to the Jungle).

Abrí en el celular un mapa de Venezuela y le muestro el lugar, no tenía sino horas de haber llegado, y cuando todos pensábamos que no jugaría luego del largo viaje, en Maiquetía mismo, le dijo al gerente deportivo de Guaros de Lara, José David Hernández, que hoy estaría en la cancha para la práctica. El directivo llamó a su jefe de camerino, Freddy Hernández. “Prepara el uniforme, Nate va a jugar mañana”. El equipo larense visitaba en el Gimnasio Hermana González, hogar de Gigantes de Guayana.

Robinson preguntó que había cerca, que fuera extraordinario, volví a sacar el teléfono, busqué de nuevo en Google una foto del Salto Ángel o Churún Merú y le muestro. “Es la caída de agua más grande del mundo, casi 1000 metros” le dije. “Está lejos de aquí?” preguntó. “No, pero hay que ir en avión”, cuando pensé que la conversa había terminado y se resignaría, me tocó el hombro: “Cuánto cuesta hasta allá?”.

No pudo ir Nate al Amazonas venezolano. Cautivó al público de Guayana la noche posterior, le dio un bloqueo a Leo Cappare que todavía están buscando la pelota. Un hombre de 1´75, ganador del concurso de clavadas de la NBA, jugando en plena selva amazónica venezolana, con el número 2 en su espalda, mismo que usó en la mejor liga del mundo. Ahora lo mostraba en la Liga Profesional de Baloncesto. Los fanáticos de ese par de juegos, estoy seguro, jamás olvidarán al que apodaban “criptonita”.

Siguiente parada, Punto Fijo, en el camino a la ciudad falconiana, solo imaginaba a Robinson con su celular, cual turista, grabando el nada agradable sitio para jugar baloncesto como lo era el gimnasio Fenelón Díaz. La vergüenza de manifiesto en una cancha. El día de la práctica, el encargado de los camerinos se fue a almorzar, Guaros entrenaba a las 11:00 de la mañana. La puerta estaba bajo candado, de ahí en adelante todo fue una proeza. Con una mandarria disponían forzar el candado, Nate con su celular solo se reía de lo absurdo que estaba presenciando, si, había que reír.

Nate Robinson renunció a ciertas condiciones que el propio equipo le colocó en la mesa, una de ellas la de estar acompañado por escoltas. No quería nada de eso, solo y con el pasar del tiempo, deseaba unos mariscos rebosados, camarones, langostinos, amaba la marisquería y su agente Castor Besteiro, como Jerry Maguire en su estrecha relación con la estrella de fútbol americano Rod Tidwell, haciendo su trabajo, tratando de que su muchacho estuviese lo mejor posible. Robinson dijo. “Si ninguno de mis compañeros tiene escoltas, no quiero nada de eso, solo deseo jugar”.

Y ese mismo deseo casi lo saca, cuando en La Guaira se molestó con el coach Guillermo Vecchio. Y este, con toda la experiencia a cuestas, con el recorrido de haber sido el precursor de la Generación Dorada de Argentina, enfrentó al NBA, sacándolo de la cancha, incluso diciéndole que estaba fuera del juego, que se marchara.

Aquella noche en La Guaira, el propio Nate firmó su unión definitiva al equipo. Pidió disculpas al entrenador, a sus compañeros. Vi al Nate que amaba a este deporte, al que respetaba el juego, a veces el deseo grande de ganar, de vencer, nos sobrepasa, esa noche frente a Bucaneros, Nate se sobrepasó y Vecchio tuvo la voluntad de que a pesar de todo lo que generaba a cuestas el tener a Nate Robinson, puso por encima al equipo. Fue coach, ni más ni menos.

De ahí en adelante, todo fue distinto, salvo el seguir grabando por doquier, grabar Caracas y preguntar cuanta gente vivía ahí. Se compró una gorra tricolor y la llevaba puesta para donde sea. Le pregunté si sabía quién era Simón Bolívar. “Who is this motherfucker, other player?” Tu George Washington, le respondí. Se río y pidió disculpas.

El propio Vecchio bailaba con él en los prejuegos. Mientras Nate escuchaba rap, el argentino se acercaba y se movía al ritmo anglosajón. Nate lo seguía, hasta tenis de mesa jugaron en varias oportunidades en el camerino del Domo Bolivariano.

Ni hablar de su llegada a Madrid en aquella gira de Guaros por la Copa Intercontinental 2017. Arribó a la capital de España en la tarde y ya estaba uniformado para jugar contra Estudiantes Movistar como parte de la invitación del equipo venezolano a la pretemporada de la Liga Endesa. Gira que utilizaron para prepararse por la Copa del Mundo de FIBA. La cola hasta una tienda de zapatos deportivos llegaba hasta las afueras del gimnasio, la mayoría: Chicas del equipo femenino de Estudiantes para sacarse una foto con el hombre que pasó por encima de Superman (Dwight Howard) para volcar una pelota.

Robinson fue Jugador Más Valioso en el primer título de Guaros de Lara, jugaba amando, así como cuando tú juegas con un hijo. Así como cuando escribes amando al diarismo. La llegada al equipo venezolano fue una revolución. En un solo día las redes sociales de los crepusculares registraron interacciones desde Estados Unidos de grandes cadenas de medios, casi 700 seguidores en una tarde, era el efecto Nate Robinson.

No creo que pase nadie similar por Venezuela, con todo su pergamino NBA. Pero sobre todo no creo que llegue un exNBA, preguntando tanto sobre la geografía nacional y con ganas de ir al Salto Ángel.

38 comentarios

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