Diez preguntas venezolanas sobre la nueva temporada de Grandes Ligas

Este jueves comienzan, por fin, las Grandes Ligas, aunque en edición de bolsillo. Nunca como en 2020 las mayores iban a empezar tan temprano. Jamás como en 2020 arrancaron tan tarde.   

Será el torneo más corto que hayan jugado las mayores en 142 años. De solo sesenta juegos por equipo constará el calendario regular. Más que una temporada será una ráfaga, un centellazo en el firmamento, una exhalación. A eso lo redujo el coronavirus, que como espada de Damocles se cierne amenazante sobre el campeonato.

La pandemia condenó a los estadios al silencio, alejó a algunos jugadores y convirtió a los Azulejos de Toronto en aves migratorias. Y todavía puede causar más estragos. Competir en 2020 será como cruzar un lago sobre finas láminas de hielo.

La fugacidad de esta campaña desdibuja todo el marco referencial que orientaba los análisis y pronósticos. Olvídense de doscientos hits, 40 jonrones, cien remolcadas y doscientos ponches, pruebas de excelencia incumplibles en el breviario de 2020. De paso, jamás se había comenzado a jugar en julio y todavía está por verse cómo afectará la cuarentena el metabolismo deportivo de bateadores y lanzadores. De todos modos, mirando el campeonato desde Venezuela, hay desempeños que despiertan nuestra curiosidad.  

1)¿Cómo será el contrapunteo Gleyber-Acuña?

El fanático venezolano aguarda expectante por el desempeño de sus dos principales estrellas emergentes: Ronald  Acuña Jr. y Gleyber Torres. ¿Hilvanarán estos niños prodigio la tercera gran cosecha a la que, según algunos analistas, solo acceden los verdaderos astros? ¿Cómo le irá a Torres como campocorto de los Yanquis de Nueva York de principio a fin? ¿Dará Acuña una nueva exhibición de poder y velocidad como lo que lo llevó a flirtear con el 40-40 en 2019? ¿Será este su año de Jugador Más Valioso?

2) Eugenio Suárez y la perpetuación del poder

En 2019, Eugenio Suárez fue el más destacado pelotero venezolano en las Grandes Ligas y se alzó con el premio Luis Aparicio en alas de esos 49 cuadrangulares que derribaron la marca para bigleaguers criollos impuesta hace casi un cuarto de siglo por Andrés Galarraga. No va a sacar 40 pelotas a las gradas en sesenta partidos. La pregunta es si conservará esa frecuencia jonronera en 2020.

3) ¿Veremos de nuevo al viejo Miguel Cabrera?

El mejor bateador en los archivos del beisbol venezolano remodeló su cuerpo para zafarse de los dolorosos grilletes de las lesiones en las piernas. Rebajó bastante Miguel Cabrera en procura de reverdecer laureles. ¿Marcará este relampagueante 2020 la recuperación del slugger de los Tigres de Detroit? ¿Recobrará algo de su fuerza de antaño a los 37 años de edad y tras cuatro meses de arresto domiciliario por el coronavirus?   

4) ¿Aguantará José Altuve los vientos huracanados?  

Esta es una de las grandes interrogantes dentro de la comitiva venezolana en Grandes Ligas ¿Soportará José Altuve el ventarrón de críticas, pelotazos, provocaciones e insultos que va a engendrar el Astro-gate? Tendrá a su favor que no habrá público abucheándolo en las tribunas cuando salga de Houston. Y claro, su calidad, sus dotes de toletero, sus credenciales de Más Valioso y campeón bate.    

5) ¿Quiénes serán los nuevos ídolos?

Casi anualmente, un nuevo ídolo se empina sobre el horizonte venezolano en las Grandes Ligas ¿Habrá una supernova en 2020? ¿Será acaso Luis Arráez, en quien algunos encuentran potencial para ser campeón bate de la Liga Americana con los Mellizos de Minnesota? La pista corta pudiera favorecerlo. Viene de promediar .334 en 92 partidos y 326 turnos como bigleaguer en 2019, así que no es un delirio plantearse la posibilidad.  

También está el singular caso de Jesús Luzardo, lanzador nacido en Perú, criado en Estados Unidos y de padres venezolanos. Luzardo está entre los candidatos a Novato del Año de la Americana por tratarse de uno de los más estimados prospectos de pitcheo que hay en el beisbol. Su cambio de velocidad enamora a los scouts.     

6) ¿Cómo regresará Salvador Pérez de su lesión?  

Cinco veces ganador del Guante de Oro, Bate de Plata en dos ocasiones y con seis convocatorias al Juego de Estrellas, Salvador Pérez está de regreso para 2020 luego de ausentarse en 2019 mientras convalecía de la operación Tommy John ¿Cómo será ese retorno? ¿Seguirá en la élite?

7) ¿Cómo le irá a Carlos Carrasco?

El barquisimetano Carlos Carrasco decidió arriesgarse a jugar esta temporada rodeada de coronavirus, a pesar de que le diagnosticaron leucemia el año pasado. Bien pudo restarse de la competencia y cobrar su contrato por tratarse de una persona de alto riesgo. Pero él optó por salir a la brega como uno de los abridores de los Indios de Cleveland.    

8) ¿Se mantendrá Eduardo Escobar en lo alto?

En 2019, Eduardo Escobar fue uno de los mejores y más completos peloteros venezolanos en las Grandes Ligas ¿Conservará ese sitial con un año más de vida (31) y encierro cuarentenal? Recuerden que se trata de un jugador que ha ido mejorando con los años.

9) Brillarán Germán Márquez y Eduardo Rodríguez?

En 2019, el lanzador zurdo Eduardo Rodríguez frisó los veinte triunfos y coronó su montaña más elevada en las mayores. Le toca en 2020 ratificar que se consolidó como un escopetero de élite. Primero tiene que recobrarse a plenitud del coronavirus. Al comenzar tarde una zafra que empezó tarde, perderse el comienzo de la contienda es un traspié significativo.     

Germán Márquez, en cambio, sufrió un retroceso el año pasado y su objetivo es demostrar que 2019 fue solamente un alto en el camino. Comienza como el as de la rotación de los Rockies de Colorado, que también confían en que un año malo lo tiene cualquiera, hasta Justin Verlander.

10) ¿A cuánto estará la taza de Café?

Siempre se dijo que lo mejor que le podía pasar a José Alberto Martínez era que lo cambiaran a un equipo de la Liga Americana, donde pudiera ser designado a tiempo completo y sacarle punta a sus cualidades como toletero. Así fue. Ahora está en los Rays de Tampa. Es cierto que en 2020 dará igual que jugara en la Americana o en la Nacional, pues en la coyuntura de la pandemia el bateador designado se volvió regla universal, al menos en esta temporada. De todos modos da la sensación de que en Tampa, el “Café” tiene mucho a su favor para explotar de tal manera que nadie ponga en duda su titularidad. 

Todo esto lo sabremos en la tarifa mínima del circo máximo a partir de este jueves 23 de julio, cuando nazca la temporada de Grandes Ligas más anómala que hayan vivido las mayores en 150 años de existencia.     

Lea también: La LVBP está entrampada

40 comentarios

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