Eurocopa: preguntas por responder a 100 días del inicio

Al calendario que marca la cantidad de días para el inicio de la Eurocopa solo le restan 100 hojas por caer. Esa cantidad se acercará a la cantidad de preguntas que deberían tener respuesta actualmente y no es así. ¿Será con un formato revisado o se respetará el plan de un torneo en doce países diferentes? ¿Habrá público en la grada o los estadios estarán vacíos? Nadie sabe.

La pandemia que provocó el Covid-19 retrasó el evento un año y, actualmente, es bastante probable que el formato esté afectado nuevamente por el coronavirus. Porque aparecieron vacunas, otras ligas empezaron a recibir público y la humanidad retomó una ligera normalidad, pero la Eurocopa todavía no tiene la certeza de que se jugará. Al menos como se pensó.

La UEFA planeó este torneo con doce sedes, de Dublín a Bakú pasando por Copenhague, Bilbao o San Petersburgo. Antes de unas semifinales y una final en Londres. Muchos de esos países cuentan con normas de seguridad diferentes a otros. Son protocolos que amenazan fuertemente la idea inicial del torneo.

La UEFA aún no tiene diseñado el nuevo calendario de la Eurocopa
Restan 100 días para iniciar la Eurocopa

«El formato que se anunciaba ya era complejo. Se ha convertido en casi insostenible con la pandemia», opinó Loïc Ravenel, colaborador científico del Observatorio del Fútbol CIES de Neuchâtel (Suiza).

El aplazamiento del torneo a 2021, decidido en marzo del pasado año, hacía pensar en que en ese tiempo la pandemia podría estar solucionada o muy encauzada. La verdad es que la realidad es totalmente lejana. Todavía hay contagiados, afectados gravemente y fallecidos por la cepa.

El optimismo fue mayor cuando las competiciones deportivas fueron reanudándose a lo largo de 2020 y con la llegada progresiva de las vacunas. Pero desde enero, la multiplicación de las variantes del Covid-19 siembra muchísimas dudas y las restricciones de viajes en Europa.

Jugar en Londres: ¿la salvación de la Eurocopa?

Oficialmente, la UEFA mantiene que no hay razón para el pánico por la Eurocopa. Constantemente gritaron a todo pulmón que se mantiene el plan inicial. Desde afuera, hay razones para pensar que eso no es tan así. Principalmente porque retrasaron de marzo a principios de abril definir, «ciudad a ciudad», su protocolo sanitario.

La UEFA no controla ni la evolución sanitaria, ni las políticas de los doce países anfitriones, que pueden prohibir en cualquier momento la entrada en su territorio o imponer medidas de cuarentena incompatibles con el normal desarrollo de la Eurocopa.

«Creo, a título personal, que la versión inicial, con una competición diseminada a través de Europa, tiene pocas opciones de celebrarse así. Teniendo en cuenta las restricciones de viajes», pronosticó en enero Dominique Blanc, quien preside la Federación Suiza de Fútbol.

Blanc propuso recurrir al tan utilizado formato de “burbuja”. «La primera variante sería disputar la Eurocopa en un único país, en Rusia o en Alemania, por ejemplo». O solo dentro de una ciudad, amplia y con los suficientes estadios “para acoger los seis grupos», como podría ser el caso de Londres.

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Aunque Reino Unido es el país europeo con más víctimas por el Covid-19, es también el que más ha avanzado con la vacunación y la hipótesis británica cobra peso en los últimos días.

Recientemente, el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo durante una entrevista a The Sun que Inglaterra está dispuesta a acoger «otros partidos» además de los siete previstos por ahora en Londres.

Budapest y Bucarest fueron recientemente un recurso de emergencia para deslocalizar partidos de la Champions League que no se podían jugar en Alemania y España. Mientras que Israel se ofreció a mediados de enero acoger «algunos partidos de la Eurocopa».

Con o sin público

Uno de los principales motivos de la UEFA para mover la Eurocopa para 2021 era que el iban a regresar los fanáticos a las canchas. Más que un tema estético o de empatía, por razones económicas. A falta de 100 días para iniciar la competición, todavía es un gran misterio.

«Para algunos países esto es una oportunidad para presumir de su gestión sanitaria, no una auténtica solución», relativiza Loïc Ravenel. «Logísticamente, agruparse en un único lugar parece inevitable, pero eso generaría dificultades jurídicas y económicas. Así que la UEFA asume el riesgo de mantener su proyecto hasta el final».

Todo sobre Uniforia: el balón de la Eurocopa 2021
El balón de la Eurocopa

El especialista en salud pública Daniel Koch, que asesora sanitariamente a la Eurocopa, aseguró a la AFP que el formato es «una oportunidad» que servirá para ediciones futuras: «Si no se puede hacer nada en un país, quedan otros once en los que los preparativos están ya en curso», afirmó.

Pero en este contexto, «un cierto número» de aficionados que «no se había perdido una competición desde hace veinte años» ha anulado sus entradas, explica por su parte Ronan Evain, director general de la red Football Supporters Europe (FSE).

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