Seiko Hashimoto, medallista y abogada, tomó las riendas de Tokio 2020

Cuanta ironía. Sea o no planificada. Una mujer será la sustituta de Yoshiro Mori, quien renunció a su puesto como presidente del comité organizador de Tokio 2020 por realizar comentarios sexistas. Ese fue el escenario que le dio la bienvenida a Seiko Hashimoto.

Pero no es solo una directiva que tomó un cargo tras una presión mediática. Hashimoto cuenta con los conocimientos necesarios para estructurar unos Juegos y experiencia en cargos de poder, por lo que no extrañó al mundo su nombramiento. Después de todo, es una antigua medallista olímpica de patinaje de velocidad y una de las pocas mujeres políticas japonesas de primer plano.

Con 56 años, es, desde septiembre de 2019, una de las dos únicas mujeres del gobierno nipón. Fungió como ministra por la igualdad de género y de la emancipación de las mujeres, así como ministra de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. Hashimoto presentó este jueves su dimisión de esos cargos.

Además, tiene una larga carrera a sus espaldas como política. Ocupó un asiento en la Cámara Alta del parlamento japonés desde 1995 y como deportista, también se hizo un nombre. En las décadas de 1980-1990, participó en cuatro Juegos de invierno como patinadora de velocidad, ganando el bronce en los de Albertville (Francia), en 1992, y en tres de verano como ciclista en pista.

Al frente de Tokio-2020, reemplazará a Yoshiro Mori, antiguo primer ministro, de 83 años, obligado a dimitir la semana pasada tras el escándalo provocado por sus comentarios sexistas. Aseguró que las mujeres hablan demasiado en las reuniones, lo que encontraba «molesto» e innecesario que tuvieran mayor presencia dentro de los comités.

Por eso, la incorporación de Seiko Hashimoto a Tokio 2020 parece que envió un mensaje. Especialmente para Japón, país mal clasificado en materia de igualdad de sexos y que la nueva mandataria recordó que el principio de igualdad hombres-mujeres estaba en el corazón del olimpismo.

No ajena a las polémicas

Pese a que su historial no está tan manchado como el Yoshiro Mori, Hashimoto también se vio involucrada en inconvenientes. Estuvo en el centro de una polémica en 2014, con la publicación de fotos en las que estaba besando en los labios a un patinador japonés, veinte años menor que ella, en una foto de celebración de los Juegos de invierno de 2014 en Sochi, donde dirigía la delegación japonesa.

El patinador, Daisuke Takahashi, lamentó este episodio, aunque no se sintió «acosado». Hashimoto se excusó ante todo «malentendido».

Discurriendo un tiempo entre deporte y política, le valió críticas tras su selección para los Juegos de Atlanta en 1996. Ascendió escalones en el Partido Liberal Demócrata (PLD), formación conservadora, en el poder en Japón casi sin interrupción desde 1955.

Nació en la isla septentrional de Hokkaido cinco días antes de la apertura de los Juegos de Tokio-1964, Seiko Hashimoto confesó haber sido educada escuchando a su padre decirle: «Has nacido para ir a los Juegos Olímpicos», antes incluso que ella supiera lo que eran los Juegos Olímpicos.

Seiko Hashimoto, una olímpica en toda su expresión

Hashimoto tiene seis hijos, incluidos los de un primer matrimonio con el hombre con el que se casó en 1998, un guardia del parlamento. Dio luz a su primer hijo dos años más tarde, lo que coincidió con una sesión parlamentaria, un hecho que chocó en la época y que provocó peticiones de dimisión.

«Para un miembro del parlamento en ejercicio, no era convencional en la época esposar a alguien, pero el hecho de que tuviera después un bebé era completamente inimaginable», rememoró en una reciente entrevista acordada al sitio Nippon.com.

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Hashimoto tiene mucha experiencia en los Juegos

El nombre de su hija mayor, Seika, se escribe en japonés con los mismos caracteres que «llama olímpica». Además, dos de sus dos hijos se llaman Girisha, la pronunciación japonesa de Grecia, cuna de los Juegos, y Torino, en referencia a los Juegos de invierno de Turín en 2006.

A solo cinco meses de los Juegos de Tokio-2020, aplazados el año pasado debido al coronavirus, la tarea que le espera es considerable. Seiko Hashmoto comprendió que opinión pública japonesa es mayoritariamente opuesta a la celebración del evento, debido al recrudecimiento de la crisis sanitaria.

Pero Hashimoto juzgó «inconcebible» que los Juegos puedan ser anulados o de nuevo aplazados, conforme a la línea defendida por los organizadores japoneses y el Comité Olímpico Internacional (COI).

«Debemos organizar los Juegos pase lo que pase», declaró en septiembre pasado, señalando que deportistas del mundo entero se entrenan duro, pese a las dificultades.

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